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10 décembre 2012

Quand l'infrarouge fait « griller » les tumeurs

Éclairées par une lumière infrarouge, des nanoparticules s'échauffent et provoquent la mort des cellules cancéreuses à proximité.

Pour « tuer » les cellules cancéreuses, des physiciens ont eu l'idée de les faire chauffer, réduisant ainsi la tumeur : c'est ce qu'on appelle l'hyperthermie.

Pour cela, ils développent de petites particules qui sont envoyées à proximité des cellules tumorales. Ces particules sont transformées à distance en sources de chaleur, chauffant les cellules voisines jusqu'à provoquer leur mort. L'équipe de l'université de Wake Forest (États-Unis) a mis au point de telles particules qui s'échauffent lorsqu'elles sont éclairées par une lumière infrarouge.

Les nanoparticules mesurent 50 nanomètres de diamètre, soit à peu près 200 fois moins qu'une cellule. Soumises à une lumière infrarouge, inoffensive et capable de pénétrer un tissu vivant, elles réagissent en produisant de la chaleur : leur température peut atteindre 50 °C, et ce même après plusieurs cycles de chauffage. Les chercheurs ont testé l'efficacité de ces « bouillottes » microscopiques lors d'une étude pré-clinique sur des cellules de cancer colorectal : plus de 90 % des cellules sont mortes après 5 minutes d'éclairage infrarouge des nanoparticules. L'avantage de ces particules : elles ne présentent pas de signe de toxicité. Reste à les guider de façon efficace vers les seules cellules cancéreuses pour épargner les cellules saines de la chaleur fatale à la tumeur.


G.F.

Source : C.M. MacNeill et al. Low Band Gap Donor-Acceptor Conjugated Polymer Nanoparticles and their NIR-mediated Thermal Ablation of Cancer Cells. Macromol Biosci. En ligne le 5 octobre 2012.


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