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Cancer du pancréas métastatique : un nouveau pas pour les patients

Un essai clinique de phase IIb a permis de montrer une amélioration de la survie des patients atteints d’un cancer du pancréas métastatique.

Depuis de nombreuses années, la prise en charge des cancers du pancréas métastatique ne progresse que très peu. Un essai clinique, dont les résultats doivent être communiqués en détail prochainement, a permis de montrer qu’un nouveau traitement pourrait apporter une amélioration, modeste, mais très significative.

Dans cet essai randomisé, les médecins comparaient la prise en charge par chimiothérapie (gemcitabine ou protocole Folfox) à cette même prise en charge additionnée d’eryaspase. Ce nouvel agent thérapeutique, déjà autorisé pour le traitement de certaines leucémies, n’est autre qu’une enzyme (la L-asparaginase) qui a été « encapsulée » dans des globules rouges. Logée dans ce véhicule, l’enzyme est supposée gagner en efficacité mais surtout réduire sa toxicité.

Son mode d’action est « simple » : elle dégrade l’asparagine, un élément indispensable à la production de protéines et donc à la croissance des cellules. Or, si la majorité des cellules parviennent à produire leur propre asparagine, les cellules cancéreuses sont souvent défaillantes sur ce point et sont donc dépendantes de la ressource, disponible dans le sang. Si cette ressource est épuisée grâce au traitement… les cellules cancéreuses ne peuvent plus croître et se multiplier.

Comparant les survies globales et les survies sans progression, les investigateurs de cet essai ont pu montrer une nette amélioration avec l’ajout de l’eryaspase à la chimiothérapie. La médiane de survie, par exemple, passait de 19 semaines à 26,1 semaines. D’une manière générale, le traitement était bien toléré par les patients, ce qui représente un aspect capital du progrès thérapeutique à ce niveau de prise en charge.


R. D.

Source : Dépêche APM International : Résultats positifs pour l’eryaspase dans le cancer du pancréas métastatique (phase IIb) ; 27 mars 2017


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