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Les cancers du sein

Qu'est-ce qu'un cancer du sein ?

Le cancer du sein est le cancer le plus fréquent dans la population féminine. C’est généralement une maladie de bon pronostic lorsqu’elle est dépistée tôt.

L'anatomie du sein

Les seins sont des organes de nature glandulaire dont la fonction est de produire du lait. Ils se situent en avant des muscles pectoraux qui les soutiennent. Chaque sein se divise en 15 à 20 secteurs appelés lobes.

Chacun de ces lobes se divise en nombreux lobules, plus petits, qui s’achèvent en douzaines de minuscules bulbes sécrétant le lait. Les lobes, lobules et bulbes sont reliés entre eux par les canaux galactophores qui collectent le lait. Ceux-ci aboutissent au mamelon, situé au centre d’une zone pigmentée, l’aréole. La plus grande partie du sein est constituée de tissus graisseux qui comblent l’espace situé entre les différentes structures du sein.


Le cancer du sein en France

Le cancer du sein est le cancer le plus fréquent chez la femme. Selon l’Institut de veille sanitaire (InVS), 53 041 nouveaux cas de cancers du sein ont été diagnostiqués chez les femmes en France en 2011.

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Ce nombre est en constante augmentation, notamment en raison du dépistage organisé mis en place depuis 2004. En 2011, le nombre de décès liés à la maladie est estimé à 11 3581. Le taux de mortalité par cancer du sein a diminué de 13 % en 10 ans. Ce succès provient des récents progrès thérapeutiques mais aussi du dépistage organisé qui, en favorisant les diagnostics précoces, permet de traiter la maladie avec une meilleure efficacité. On estime ainsi que 85 % des patientes sont encore en vie cinq ans après le diagnostic, tous âges et tous stades confondus.

Le cancer du sein chez l'homme

Il représente 1 % de tous les cancers du sein et 0,5 % des cancers masculins. Son éventualité est donc si exceptionnelle qu’elle est souvent ignorée, du moins négligée. Or, comme chez la femme, les chances de guérison sont d’autant plus importantes que le dépistage, le diagnostic et le traitement sont précoces.


Les différents cancers du sein

Il existe différents types de cancer du sein.

La plupart se développent à partir des cellules des canaux galactophores, d’autres à partir de cellules des lobules : on parle respectivement de cancers canalaires et de cancers lobulaires.

D’autres formes de cancers du sein existent : ces cancers sont dits médullaires, papillaires ou tubuleux… Ils sont beaucoup plus rares que les cancers lobulaires ou canalaires. Le plus souvent, ce sont des tumeurs de bon pronostic. Enfin, certaines de ces tumeurs se présentent sous un aspect inflammatoire. Elles sont alors plus délicates à diagnostiquer car difficiles à palper. Elles entraînent des symptômes communs à des affections bénignes du sein (douleur locale et survenant brutalement, chaleur locale, tuméfaction…). Elles sont souvent plus agressives que les carcinomes classiques.

Parallèlement au site où ils se développent, on distingue également les cancers selon leur stade d’évolution : lorsque les cellules cancéreuses restent contenues à l’intérieur du lobule ou du canal, on parle de cancer in situ. Lorsque ces cellules ont envahi les tissus avoisinants, le cancer du sein est dit invasif ou infiltrant.


Ce dossier a été réalisé avec le concours du Dr Marc Espié, Maître de Conférence des universités, praticien hospitalier et responsable du centre des maladies du sein à l’hôpital Saint-Louis, Paris.


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